Scienziati americani stanno studiando le proprietà medicinali dei funghi psilocibina

IllustrazioneNegli Stati Uniti è stato pubblicato uno studio scientifico sugli effetti di una singola assunzione del principio attivo nei funghi allucinogeni, la psilocibina. L'effetto di questa sostanza sullo stato psicologico della maggior parte dei volontari è valutato come molto positivo.

Secondo gli autori dello studio, funghi psilocibina e allucinogeni simili aprono nuove prospettive per sviluppatori e produttori di farmaci progettati per trattare fobie, depressione e altri disturbi mentali. È anche possibile che gli effetti benefici degli allucinogeni possano alleviare la condizione dei malati terminali nella fase terminale della malattia.

Allo stesso tempo, il coordinatore del progetto di ricerca Roland Griffiths mette in guardia i concittadini contro esperimenti indipendenti con allucinogeni a casa. Secondo lui, circa un terzo dei partecipanti all'esperimento ha considerato gli effetti della psilocibina "spaventosi". A questo proposito, l'uso di farmaci allucinogeni al di fuori del laboratorio e senza la supervisione di specialisti qualificati può causare danni irreparabili alla salute umana, sottolinea Griffiths.

Lo studio, finanziato in parte dal governo degli Stati Uniti, è stato condotto in un laboratorio presso la Johns Hopkins University School of Medicine di Baltimora con 36 uomini di età inferiore ai 46 anni. Nessuno dei partecipanti aveva fatto uso di droghe prima dell'esperimento, molti di loro erano interessati alla religione e di tanto in tanto prendevano parte a vari eventi religiosi: preghiere collettive, servizi di culto, conversazioni non su argomenti religiosi, ecc.

Dopo una singola dose di psilocibina, ogni partecipante ha trascorso diverse ore in laboratorio. I soggetti, sotto l'influenza dell'allucinogeno, sono stati collocati in una stanza isolata in cui si suonava musica classica. I partecipanti sono stati bendati e hanno chiesto di focalizzare la loro attenzione sulle esperienze interiori.

Per confrontare gli effetti della psilocibina con quelli dei farmaci attuali, i partecipanti hanno assunto lo psicostimolante non allucinogeno Ritalin una o due volte durante le successive visite di laboratorio. I rapporti dei soggetti sulle esperienze immediate immediatamente successive all'uso della psilocibina includevano rapporti di contatto con la “realtà trascendentale”, “trascendere spazio e tempo”, stupore e sacro terrore e profondi sentimenti di gioia, pace e amore. Molti partecipanti hanno avuto notevoli difficoltà nel cercare di fornire descrizioni verbali delle loro esperienze.

Da un punto di vista descrittivo, le storie dei soggetti non erano diverse dalle note relazioni di esperienze religiose lasciate ai discendenti da mistici religiosi appartenenti a un'ampia varietà di denominazioni, dicono gli scienziati. Tuttavia, gli autori dello studio hanno preferito chiarire che l'aspetto religioso del problema rimane, nel complesso, fuori dalla sfera dei loro interessi.

Due mesi dopo l'esperimento, 24 partecipanti hanno risposto ad ulteriori domande dei ricercatori. Secondo il sondaggio, due terzi di loro consideravano ancora l'esperienza come uno dei cinque eventi più importanti della loro vita. Per un terzo degli intervistati, le allucinazioni da psilocibina sono diventate l'evento spiritualmente più significativo della loro vita.

Circa l'80% dei partecipanti ha inoltre affermato che l'esperienza allucinatoria ha avuto un innegabile effetto positivo sul proprio stato mentale, sull'autostima e sui rapporti con gli altri.Alcuni partecipanti hanno affermato che i cambiamenti che si erano verificati erano stati notati da familiari e amici e meritavano la loro valutazione positiva.

Studi sistematici sulle proprietà psicotrope della psilocibina, dell'LSD e di altre droghe allucinogene iniziarono in Europa e negli Stati Uniti negli anni '20. Gran parte della ricerca è stata interrotta all'inizio degli anni '60 a causa del malsano clamore che gli ideologi della controcultura giovanile hanno creato attorno a queste sostanze. La prima, dopo una lunga pausa, è ripresa a metà degli anni '90 una seria ricerca in questo settore.